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6 mai 2009 3 06 /05 /mai /2009 09:21
 
De Clodrey à Corolle

L'histoire des poupées Corolle se confond avec celle de la famille Réfabert,un nom fameux dans l'histoire du jouet français...Tout commence juste àprès la seconde guerre mondiale...Claude et Georgette Réfabert fondent rue du Louvre,à Paris, un atelier qui commercialise d'abord les 1ères bouées gonflables puis des animaux taillés dans un coton enduit,la moleskine,rare matériau disponible à l'époque.

Bambino & Bambinette : les précurseurs

A l'arrivée du plastique, Claude entreprend de transformer cette matière pour la fabrication de poupées incassables...
avec Jules Roman,l'ami ingénieur,il met au point la 1ère extrudeuse française à partir de diverses récupérations opérées sur un vieux camion GMC de l'armée américaine....et,en 1952,épaulés par Georgette tyliste maison,ils créent Bambino et Bambinette,2 petites poupées en polyéthylène,qu'ils placent sous le double symbole de l'arbre de vie et du Phénix,et qu'ils signent Clodrey!



1957:installation en Touraine

La vague du baby-boom soutient bien haut les activités liées aux jouets,et la famille des poupées Clodrey grandissante se retrouve bientôt à l'étroit dans ses locaux parisiens...en 1957, l'entreprise s'installe à Langeais en Touraine où naîtront tous les modèles de la marque...Au début des années 1960,Jacques Réfabert,le fils de la famille, et son épouse Catherine entrent dans l'affaire.Catherine dessine son 1er modèle en tant que styliste en 1962: Mick,un bébé souple de 30 cm en tissu bourré.

Elles parlent,pleurent,dansent...

L'époque est à l'innovation constante impulsée par les progrès techniques qui permettent de mécaniser les poupées.Elles parlent,pleurent,dansent,s'endorment quand on les bercent,etc.Dans ces années-là,près de 300 personnes travaillent dans l'usine de Langeais.Parallèlement,la société exploite le créneau des poupées sous licence de séries télévisées à succès "Nicolas et Primprenelle"-les personnages du manège enchanté-Kiri le clown-la maison de toutou-les shadoks-chapi-chapo-minizup et matouvu-...mais,si les années 1960 avaient été glorieuses,la décennie suivante annonce une concurrence farouche à travers les marques Raynal,Gégé,Bella...,sans compter les marques étrangères...

1971: absorbée par la CGJ

En 1971,la Compagnie Générale du Jouet absorbe la Société Clodrey,alors très endettée.Pour Jacques et Catherine,toujours dirigeants de la filiale du groupe,les années CGJ,pourtant placées sous le signe de la rentabilité et des grandes séries,restent sombres....Catherine parvient, en 1974,à imposer sa nouvelle gamme CR Club composée de poupées souples,simples et stylisées.Elles sont présentées dans un boîtage en bois caractéristique et l'initiale du prénom de chacune des d'elles est un "C":chaton,chiffon,célimène,cousine......Le divorce entre les Réfabert et la CGJ intervient à la fin de l'année 1974.La CGJ,quant à elle,cessera définitivement ses activités en 1982.

1975:vente de panoplies

Opiniâtre et passionné,le couple Réfabert ne renonce pas au monde des jouets.En 1975,ils rachète Anselme,une société spécialisée dans lesdéguisements por enfants..encore tenus par les clauses d'un contrat de non-concurrence avec la CGJ,le couple vont donc fabriquer et commercialiser des panoplies.Avec,en ligne de mire,la nouvelle fondation de l'entreprise familiale.



1978:fabrication signée Bella

En 1978,Catherine reprend ses crayons et dessine 14 modèles pour sa nouvelle ligne de poupées...faute de moyens en propre, les moules sont crées, par le modeleur Emilio Médina en Italie et  la fabrication est assurée par
le concurrent et non moins ami perpignanais Bella...sous le nom" Les poupées de Catherine Réfabert",la collection se compose de 4 bébés (Chérubin,Tom,Pouce et Pirouette) de 32 cm de haut et 10 fillettes(Bonbo,Grenadine, Mélodie,Tartine,etc...)

Succès du 1er nouveau-né

En 1979,Bébé Chéri,un modèle de nouveau-né particulièrement réaliste,est crée par Catherine...il est modelé par Emilio et commercialisé sous la marque Corolle qui apparaît alors pour la 1ère fois...Le défi lancé par les Réfabert est de taille alors que nombres d'autres entreprisess de jouets français de l'époque connaissent de graves difficultés financières.Mais le  succès de BB chéri ne se fera pas attendre...Dans l'usine de Langeais,les effectifs,retombés à 15 employés en 1979,passent à 130 l'année suivante...le catalogue s'enrichit de poupées aux physionnomies de vraies fillettes.Flore,Isabelle,Rose,Pénélope ont un visage ovale,une perruque et non plus de cheveux implantés,ainsi que des vêtements de haute couture de très grande qualité...en 1982,alors que les carnets de commande sotn pleins,Bella fournisseur de pièces pour les têtes et les membres de spoupées Corolle,flanche...en catastrophe,les moules sont rapatriés à Langeais et une machine de rotomontage est empruntée au voisin César,fabricant de masques de carnaval...l'intégrité de la production est ainsi sauvée de justesse.

 

L'autonomie en 1983

Corolle acquière enfin sa totale autonomie en 1983,avec la cration de 3 ateliers de montage,de confection et d'assemblage-finition...Imaginer des "poupées affectives" haut de gamme pour les enfants de tous les âges est le
crédo de la marque...Naissent ainsi Pitchoune et P'titbonbon pour le berceau-Miniplouf et Minouchette ou Jules et Julie,les poupées à coiffer mais aussi Corolline,Eugénie et Violette,les poupées à trousseau de fillettes;sans oublier Delphine ou Mirabelle,avec leur garde-robe d'adolescentes caractéristiques des années 1980;




Mariage avec Mattel en 1990

.






En 1988,Corolle exporte jusqu'à 40% de sa production dans 21 pays,principalement en europe et aux Etats-unis.Au Japon, les pouées sont fabriquées sous licence...500 000 poupées et un million de vêtements & d'accessoires sortent alors annuellement des 3 unités de Langeais,du nouveau atelier de haute couture de Loudun,et de l'usine de confection de Lisbonne qui emploie 200 personnes.Le pari de Jacques et Catherine est gagné.Le savoir-faire et la réussite sont si éclatants qu'ils attirent les convoitises du géant  Mattel...la multinationale brigue en effet le titre de 1er fabricant de poupées au monde...pour Corolle,comment résister à l'efficacité de gestion,à  la puissance financière et aux perspectives mondiales proposées par Mattel?le mariage est conclu en 1990...Jacques  Catherine,les créateurs de Corolle, prennent leur retraite en 1996-aujourd'hui,Corolle revendique une qualité et une tradition française sans sa fabrication...Pour fêter son 25ème anniversaire en 2005,la marque a édité une série limitée du fameux bb Chéri,(presque) conforme à celui de 1979.

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Published by Les Poupées de Geny - dans Histoires des marques:
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commentaires

françoise 14/11/2009 12:04


et maintenant la suite de l'histoire le savoir faire français, ou sont fabriqués les poupées Corolle de chez Mattel ????


M-A 22/09/2009 21:42


je confirme que MR et Mme Réfabert ont quittés Corolle en Octobre 1996


nanou 06/05/2009 18:20

Mattel a acheté 51 % des parts de Corolle en 1989, d'après mes lectures ;)

nanou 06/05/2009 12:38

Le couple Refabert a vraiment pris sa retraite en 1996 ?
Je croyais aussi que Mattel avait intégré Corolle seulement après les années 2000?

Les Poupées de Geny 06/05/2009 14:24




Clique sur l'image pour la voir + grand
oui,Mattel a rejoint corolle en 1990 et comme tu peux le voir sur cette étiquette d'un de mes poupons qui date de 1994,Le nom Mattel est présent....

la date de la retraite,je la tiens des notes que j'ai puisé sur le web...je pense que c'est bien à cette date;




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